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美國學者指出,肥胖除了有害健康,也會讓荷包大失血,因為保險費、醫療費都比常人高,且因壽命較短,所賺的錢也比常人少,就業、升遷也都不易。

紐約時報報導,俄亥俄州立大學經濟學家札可斯基最近分析「美國青年長期追蹤調查」的數據資料後發現,一個人的身體質量指數(BMI值)每上升一個單位,個人財產淨值將下降一千美元(約台幣三萬兩千元)。

札可斯基表示,典型的嬰兒潮世代女性,BMI值每增加一個單位,就會少賺三百一十三美元(約台幣一萬元)。嬰兒潮世代的男性,BMI值每增加一單位,則少賺一百六十一美元(約台幣五千兩百元)。札可斯基說:「體重過重,有損個人財富。」

學界對肥胖與教育、薪資的關係早有研究。一九六六年一份社會學報告指出,體重最重的學生比較難擠進頂尖大學。最近的研究報告則顯示,肥胖的白人女性賺的錢最少。康乃爾大學人類生態學者柯利說,體重超出平均值六十四磅(約廿九公斤)的白人女性,薪資會比平均值低百分之九。

密西根州立大學勞動與勞資關係學院副教授羅林說,調查顯示,外觀肥胖容易使人聯想到「好逸惡勞」、「意志不堅」與「對顧客欠缺吸引力」。這類「體重歧視」根深柢固,就算在全美唯一規定「以體重取人」違法的密西根州,仍有企業雇主坦言不願雇用胖子。

學者估計,體重過重的美國人多達九千七百萬,約占全美人口三分之一。體重過重的人容易罹患心臟病、糖尿病、憂鬱症、關節炎、肝病與睡眠呼吸中止症,如果肥胖人口過多,將大幅增加政府醫療支出。

換言之,所有的納稅人,無論環肥燕瘦,都將負擔較高的稅金與健保費用,個人儲蓄鐵定大失血。

【2006/12/04 聯合報】

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