在伊拉克和阿富汗,美國女兵正為軍事史締造新的篇章。成千上萬女性加入戰鬥,面對敵方戰火,在戰場和空中擔負起前所未有的重要角色。

具華人血統的譚美‧達克沃斯(Tammy Duckworth)駕駛的黑鷹直升機,2004年在伊拉克被火箭砲擊中。她雖身受重傷,仍拚命保持清醒,直到受損的直升機降落地面,確保機上乘員安然無恙。

在此一役失去雙腿的達克沃斯說:「美國人開始體認女性在這一場戰爭正扮演平等角色,面對同樣的危險。這是美國有史以來首次把女性出現在戰爭傷亡名單視為常事。」

自2002年以來,奉命派駐伊拉克和阿富汗的女兵已超過15萬5000人,幾乎是波斯灣戰爭期間的四倍。美國現役軍人現有15%為女性。這些女兵迄今有68人喪生,超過430人受傷,在美國整體傷亡中只占一小部分,可是仍超過在韓戰、越戰和波斯灣戰爭喪生的女兵總和。

早已習慣看到傷殘的男性退伍軍人,以及拿著摺疊起來的美國國旗的哀傷寡婦的美國民眾,現在又得適應新的肅穆景象:女兵帶著改變她們生命的傷殘回國,以及親人含淚送母親、妻子、女兒上戰場。

這些參戰女兵,每一個人都有不同的故事,不同的從軍理由,對她們的生活如何改變有不同的說法。

有些人覺得受到壓力,必須證明女性能力,其他人卻沒有這種感受。有些人從未開過槍,有些人卻參與生死交戰。有些是職業軍人,有些是為了大學費用而從軍。有少數幾個人已經當了祖母,可是大部分只有20多歲。

她們的經歷反映戰爭的現實:沒有任何地方是安全的。隨著反抗勢力加強,這一點更是明顯。前線與後方之分已經消失。戰鬥部隊仍面對最嚴重傷亡,大部分女兵雖然擔任支援工作,可是從餐廳到補給車隊,都可能受到迫擊砲或炸彈攻擊。

【2006/12/03 世界日報】

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