Paulo Coelho用互聯網偷取自己的小說版權,最終迫使
出版社免費提供電子書。(圖片:Paul Coelho網誌)

沒有多少人偷了東西會四處宣揚的,但巴西籍作家Paulo Coelho卻「作賊不心虛」,他自製的網頁叫做「大賊COELHO」(http://piratecoelho.wordpress.com),還要在照片上畫上大盜羅賓的招牌物品─黑色單眼罩,大方承認「此地有贓物」,而他的「贓物」正是他自己的小說。

Coelho是現時最暢銷小說作家之一,他的奇情小說The Alchemist(中文譯作《牧羊少年奇幻之旅》)被翻譯成五十多種語言,全球賣過一億本。簽了這麼一個「金礦」作者,他的出版社應該很高興吧?但最近Coelho在德國一個科技講座上公開說,原來這兩年他悄悄在博客提供自己的「翻版」小說,任人免費閱讀。如此公然挑戰版權法例,Coelho忽然成了許多平民心目中的英雄,連時事雜誌Newsweek也要遠洋專訪。

這位六十一歲的老頑童,不單每日花三小時,把翻版小說上載到自家博客和公家BT上,還聘請了十個來自巴西、西班牙、法國、土耳其、俄羅斯等國家的擁躉,掃描不同語言版本的小說,再上載到互聯網,以公諸同好。這位大賊接受訪問時還振振有詞道:「每個作家初出道時,最想人家看自己的書,怎可能因為成了名就『轉軚』呢?」又說:「你起碼要給讀者看一下,讓他們決定買不買嘛。」

擁有Coelho小說版權的美國出版社Harper Collins,本來大可入稟法院控告他盜版,奈何Coelho地位太舉足輕重,不能硬碰,最終出版社屈服,宣告自今年二月起,每月將旗下五本小說提供網上版本,任人免費閱讀。這位老頑童這次不再搗蛋,對出版社的計劃舉腳贊成,還答應每月提供一本小說作免費電子書之用,協議為期一年。

這個結果,可能比Paulo Coelho任何一本奇情小說更加引人鼓掌。

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