* 2009-09-04    *     *      正致力推動健保改革的美國歐巴馬政府,打擊醫療詐欺大有斬獲。美國當局二日宣布,全球製藥龍頭輝瑞藥廠同意支付聯邦政府破紀錄的廿三億美元(約台幣七百六十二億元)和解金,以換取司法部同意撤銷「違法促銷處方藥」的詐欺指控。

     司法部與衛生福利部指出,輝瑞宣稱鎮痛藥Bextra等四種處方藥,對於治療特定症狀有療效。輝瑞甚至聲稱Bextra可用於治療急性疼痛和手術疼痛,並誇大藥物的安全劑量。但無論是療效或劑量,都與美國聯邦「食品暨藥物管理局」(FDA)批准通過的內容不同,也就是說,輝瑞宣傳這些藥品可治療仿單標示的適應症以外症狀,有誤導並欺騙病患之嫌。

     賄賂醫師 誇大藥效促銷

     司法部同時指控輝瑞的業務員捏造醫師要求,寄送未經許可的藥物使用訊息給醫生,而以免費高檔度假旅遊、美食和回扣賄賂醫師,煽惑醫師開立輝瑞藥品為處方藥。其中,Bextra在二○○五年,被發現會提高罹患心臟病和中風的風險,已經全面停售。另外三種藥品,分別為抗生素Zyvox、抗癲癇藥Lyrica和抗精神病藥Geodon。

     司法部表示,與輝瑞的和解協議分好幾部分。廿三億美元中,包括十一.九五億美元罰金,創下美國司法史上歷來最高額刑事罰鍰紀錄。輝瑞還將支付一.○五億美元刑事罰款給聯邦政府。另外,輝瑞為解決政府依據《虛假陳述法》(False Claims Act),對非法促銷四種藥物提出的民事指控,也將付出十億美元的民事懲罰性賠償。

     賠償和解 檢舉企業有賞

     衛生福利部長希伯莉絲表示,這項歷史性的和解,可望把近十億美元給付醫療保險、醫療補助與其他政府保險計畫,讓仰賴這些計畫的美國人未來得以有所保障。

     輝瑞則在聲明中對該公司過去所做所為深感遺憾,但強調如今已加強內部控管。當初揭發輝瑞違法的六位輝瑞業務,也將依據《虛假陳述法》中,檢舉企業違法可獲獎賞的條文,從罰款中分得一.○二億美元鉅款。

輝瑞承認違法行銷藥物 付出破紀錄罰金23億美元    記者朱錦華/綜合報導

(2009/09/03 16:13)輝瑞是全球最大的藥廠。
美國司法部周三(2日)宣布,全球最大藥廠輝瑞製藥(Pfizer)同意為一項備受矚目的詐欺案,支付破創紀錄的23億美元(約台幣720億)的和解金,並且產對違法行銷消炎藥Bextra的刑事罪名認罪。

名為「和解」,實際上是則是罰金。美國司法與衛生部表示,輝瑞行銷的四種藥物,無論在對症下藥或是劑量方面,都沒有通過美國「食品及藥物管理局」(FDA)的核准。其中一種即為消炎藥Bextra。該藥後來在2005年時因為被發現會引發心臟病和中風,已於2005年停售。

當局表示,輝瑞業務員捏造醫師要求,擅自寄送未經許可的藥劑使用訊息給醫師,且以贈送餐飲或國外旅行的方式賄賂醫師,誘使醫師向他們訂購藥品。

此案件是美國史上對不法推銷藥物案件的最高罰款個案,23億美元罰款中,有13億美元是輝瑞不法銷售Bextra的刑事罰款,另外10億美元是民事罰款。

輝瑞這項和解請求,被視為歐巴馬政府的重大勝利。積極翻修美國醫療保險體系的歐巴馬政府,減少醫療詐欺正是們努力改革的重要一環。

美國衛生部長塞比留斯發表聲明說,「這項歷史性和解,將會把近10億美元歸還給醫療保險、醫療補助以及其他政府保險計畫,為仰賴這些計畫的美國人確保它們的未來。」

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