美國最具權威性的書評刊物──《書單》(Booklist,半月刊)雜誌,是美國圖書館協會在一九○五年創刊的,主要目的在協助全國圖書館和一般讀者選書,至今二○○五年已屆滿一百周年,是一本出版界和圖書館館界都相當重視的雜誌。這份刊物的封面,除了"Book-list"是以較大字體顯現外,還會附有一行小字體的文字:"includes Reference Books Bulletin"的字樣。

慶賀《書單》百年

選出八種經典參考工具書

原來,美國一九三○年有一本刊物叫《預定書通報》(Subscription Book Bulletin,季刊),主要以評介參考工具書為主。一九五六年,《預定書通報》併入《書單》雜誌,整個雜誌也因此改名為"The Booklist and Subscription Book Bulletin";一九八三年改名《參考書通報》(Reference Books Bulletin),才有現在的封面字樣。《參考書通報》雖然併在《書單》後面,但有獨立的篇幅和編輯委員會(二十五位參考工具書專家組成)及主編等,每期均有三、四篇長書評和十五篇左右的短書評,都是針對工具書,每年九月的「百科全書」總評專輯,相當著名。

《書單》自一九九二年起每年一月十五日當期都會選出上年度的好書書單,一九九六年起,《參考書通報》編委會也配合開始選出年度優良工具書。今年為慶賀《書單》一百周年,《參考書通報》編委特別回顧過去,選出八種大部頭的經典參考工具書,反映上世紀近百年來出版社編印工具書的貢獻。八種參考工具書分別是:

  《社會科學百科全書》Encyclopedia of the Social Science:

一九三○年麥克米倫(Macmillan)出版,十五大冊,反映二、三○年代快速發展的社會科學綜合性研究,不僅範疇寬廣,篇幅龐大,學術氣息中亦頗有趣味氛圍。

《美國歷史辭典》Dictionary of American History:

一九四○年史肯納(Scribner)公司出版,六大冊,是資料嚴謹可信,編輯體例清楚,方便快速查檢的工具書,至今仍不斷在修訂印行。

《哥倫比亞平科特世界地名辭典》The Columbia Lippincott Gazetteer of the World:

一九五二年哥倫比亞大學出版社編印,二千頁單冊工具書,收錄地名資料豐富新穎,可與多冊型百科全書匹敵。

《國際社會科學百科全書》Interna-tional Encyclopedia of the Social Science:

  一九六八年開始出版,直到一九九一年才出完全套十九冊。是《社會科學百科全書》補充工具書,強調國際觀點。

《新葛洛夫音樂及音樂家辭典》The New Grove Dictionary of Music and Mu-sician:

一九八二年麥克米倫公司出版二十大冊音樂專科辭典,此書到二○○○年第二版更增加到二十九冊。

《中世紀辭典》Dictionary of the Middle Ages:

一九九○年史肯納公司出版花了八年完成十三大冊,是融合歷史和地理敘述的科際整合學術工具書。二○○四年出版補充本。

《社會學百科全書》Encyclopedia of Sociology:

一九九二年麥克米倫公司出版,四大冊。第一本單科社會學的綜合型百科全書。

《大英百科全書線上版》Britannica Online:

一九九五年推出。是參考工具書發展成為電子版的典型代表。

百年來,美國參考工具書出版的蓬勃發展,顯示重視學術研究和「工欲善其事,必先利其器」的參考工具書,可見一份百年歷史的書評雜誌和七十五年的參考書推薦刊物,是多麼歷久不衰。

【2005/04/21 聯合報】 @ http://udn.com

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