像顆珍珠般在安達曼海閃閃發亮的泰國普吉島,雖然遭到海嘯重創,經歷了有如電影《明天過後》般的情節,
卻能在短短一兩個月間,揮別悲傷,重建往日美景。現在的普吉島已重燃熱情,期待遊客重新造訪。

 普吉島是泰國最重要的旅遊勝地,也是相當受到國人喜愛的東南亞度假島嶼。去年十二月廿六日發生的無情海嘯,重創泰國西部海岸,也讓原本熱絡的普吉島,連同大浪被襲捲到海底。海嘯後的普吉島,儘管亮麗依舊如昔,但遊客走避,光澤不再,原本熱鬧的海角樂園頓時寂寥,讓人不禁唏噓。

  記者在去年十二月中旬,也就是海嘯發生前兩週,才剛採訪過普吉島;在海嘯發生一個多月後,再度舊地重遊,除了感受到事件前後的觀光人潮的強烈對比外,也對於當地災後重建家園的效率之高,感到驚訝。

巴東海灘 比往日更細白

 海嘯發生後,泰國政府就表示要在兩個月內恢復原貌;但出乎意料地,普吉島的街道在災後一個月就恢復乾淨。究竟現在的普吉島,適不適合去旅遊?海嘯衝擊後的沙灘,是否殘破不堪?

 對照著腦海中、海嘯發生前的美麗風景,記者實地走訪受創最深的巴東海灘(Patong),驚訝地發現,除了面海第一排的商家仍然歇業外,商店街幾乎都已恢復營業。椰子樹依舊美麗地矗立在沙灘旁,水果小吃推車、賣沙龍的小販,還有整排計程車司機沿街停放,可惜的是,做生意的人比遊客還多很多。小販沒生意上門,只好坐在樹下休息,沙灘顯得格外安靜和冷清。

 沒有往日擁擠的人潮,陽傘、躺椅和少許的歐美遊客,成為沙灘的點綴。更讓人意外的是,海灘上的沙子比以前更細白。經過海嘯的掏洗,大浪把原先在海底的深層細沙再度翻上岸。無瑕的潔白、細柔的觸感,沙灘讓人難以置信地比以前更白更美,連海水都格外清澈起來。

 當地居民還說,海嘯過後,連印度洋的魚群都被帶到安達曼海域,許多漁民在這裡捕獲從未出現的魚類,嘖嘖稱奇。

 除了巴東海灘,包括其他處受創較小的海灘,如卡達海灘(Kata)、卡倫海灘(Karon),也都恢復往日面貌,海水依舊蔚藍,但卻因為少了擁擠的遊客,反倒添了幾分落寞之感。

珊瑚島 一沙灘一躺椅

 普吉島有許多離島,尤其南部海域的珊瑚島(Ko Hey)、桃花島(Ko Roun),是台灣旅客最常去的水上活動熱門景點,兩處沙灘因為位置面向東方,受海嘯影響不大,早已恢復舊貌。

 但記者在海嘯前登島造訪時,海面上滿是接駁遊客的快艇和船隻;沙灘上到處都是泳客人潮,連一張空的躺椅都很難找到;海面上到處是喧鬧的香蕉船、拖曳傘和水上摩托車交錯喧囂。

 一個多月後再度踏上珊瑚島,眼前所見簡直讓人無法置信:綿延近一公里長的廣闊沙灘,只有五、六位歐洲遊客和兩位泰國遊客,平坦無痕的美麗沙灘,只有一個躺椅孤單地擺著,好像誤闖無人島一般,一沙灘、一躺椅,不該是熱鬧的普吉島該有的寧靜景象啊!

 經營珊瑚島水上活動的船公司「Nontasak」船務經理Sombat感慨地表示,以往光是他們公司,每天接駁的旅客就高達八百人之多,總計全島每天至少有三、四千位遊客會上島玩樂,海嘯過後幾乎沒有遊客上門,船公司三十多艘船停擺,司機只能領半薪度小月。

酒吧街 開始綻放活力

 普吉島的夜生活一樣豐富熱鬧,災後的最能感受到普吉島的活力,就屬巴東海灘的酒吧街(Bang La)。整個巴東海灘商街地區,除了面海第一排的商店仍陸續清理中,其他如酒吧街等街道,夜生活已經開始活躍起來。

 餐廳、夜市商家和路邊小販,不管客人上不上門,日子還是要過下去,早已亮燈擺桌,熱情招攬旅客上門。在泰國衛生當局嚴格把關下,災後普吉島並未傳出傳染病或其他衛生問題。生猛海鮮活跳跳,讓人垂涎;海鮮、干貝、生魚片,新鮮度和美味都不打折。
酒吧街一帶更能展現普吉島重生的活力,街道上多數都是歐洲遊客,晚上喝點小酒、聊天或到舞廳跳舞看表演,是消磨躁熱夏夜最好的方式。

〈要捐款不如回來玩〉
重返普吉展愛心

 普吉島向來以觀光為主要收入,失去了遊客、航班減班、觀光飯店住宿率不到一成,跟過去熙來攘往的景象,有天壤之別。少了觀光客,當地民眾也失去的工作機會,災後清理家園工作容易、時間也終將撫平失去親友的傷痛,但頓失經濟來源,卻讓他們眼前的生活陷入空前的困境。

 普吉島是泰國最引以為傲的度假樂園,在救災之餘,更應該給他們力量重生。普吉島觀光當局和當地居民都說:捐款不是最重要的,他們希望遊客能重返普吉島,讓普吉島人可以繼續走下去。

 愛心與鼓勵,是幫助災區克服險境最好的力量。在泰國旅遊當局和各界聯合推動下,一場「我愛普吉(I Love Phuket)——愛心之旅」行動,正在全世界各個角落蔓延。

 台灣每年造訪普吉島旅客,約有廿五萬人之多,始終名列前茅。開啟重遊普吉的愛心之旅,對當地人而言,就是最好的禮物。

〈高貴不貴好時機〉
低價入住五星飯店

 普吉島少了遊客,首當其衝的除了航空業者外,以觀光飯店受創最深。海嘯發生後最初的一個月內,平均不到一成的住宿率,讓每天維護費用開銷大的觀光飯店,遭遇上史上最大的經營考驗。

 然而少了擁擠的房客,服務品質卻跟著倍增。以前飯店員工是一人服務十人,現在變成十人服務一人,連超大游泳池都變成雙人獨享的泳池。

 為了吸引台灣旅客造訪,以往昂貴的五星飯店,現在全部推出超低價格促銷,包括鑽石崖度假村(Diamond Cliff Resort)、塔灣海景度假村(Thavorn Beach Resort)都提供了五折不等的優惠價。

 泰國觀光局也與台灣旅行業者合作促銷優惠價,即日起至四月十五日、五天四夜的的自由行,搭配華航或泰航班機,住宿鑽石崖、塔灣海景、拉谷拿(Laguna Beach Resort)、翠峰雅麗軒(Treetops Villa)、珍珠度假村(Pearl Village)、希爾頓(Hilton Arcadia Beach Resort)等六家五星級飯店,只要12900元。另外,還有神木島加普吉島豪華五日行程,優惠價11900元。

旅遊資訊

◆泰國時間比台灣晚一小時,電壓為220V

◆泰銖與台幣幣值約相等。

◆普吉島每年十一月至隔年二月為涼季,最適合旅遊。

◆申辦泰國簽證可洽泰國貿易經濟辦事處:( 02)27121882。

◆當地旅遊諮詢可洽泰國觀光局台北辦事處:
( 02)25021600
 網址:http://www.tattpe.org.tw

◆普吉島優惠促銷行程,可洽詢明泰旅行社:
(02)25518669、唐城旅行社(02)25158100。

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