兒子的好友提姆小子,在費城推銷系統軟件,底薪微薄,收入要靠業績獎金。美國市場不振,提姆的父母已退休,他的經濟情況不好,但是提姆每次出現都開新車,挺神氣,原來這傢伙加入了「費城汽車分享俱樂部」。

提姆小子開新車 挺神氣

這是一個非營利組織,上網入會,會費二十五美元,二十四小時服務,有一百五十個停車場交車取車,汽車的款式多,隨便選。收費每小時二元九角起,再收每哩九分錢,包括了汽油、保險等。提姆小子加入半年多,覺得很滿意,省錢省事。他住在市中心區,平時使用公共交通工具,每周從網上訂分享俱樂部的車子,去郊區玩耍或上大賣場,核算下來比擁有一輛私家車,每個月省好幾百元。提姆說很多他的朋友加入俱樂部後,就把自己的破車賣了。光在費城,已有超過五萬人加入汽車分享俱樂部,這買賣方興未艾,全美其他大都市,也紛紛興起類似的汽車分享行業。

這是個租車行業的變種,沒大了不起,但它可能成為美國人改變生活方式的起點。汽車分享俱樂部的廣告說:「能夠借用,為什麼要擁有?」傳統的美國夢就是「擁有」。新移民到美國要擁有至少一棟房子,兩輛汽車,那才算是真正的美國人。於是市郊區大量蓋房子,買份報紙開十五分鐘的車程。鋼鐵工業、汽車工業、建築業隨著老美的生活方式而興旺。佔全球人口百分之五的美國人,消耗掉全世界百分之二十五的能源,多用了至少十二億人的能源。其實到頭來誰也不曾擁有過哪輛汽車或哪棟房子,只暫時有使用權而已。貸款加上利息付清之後,汽車早成廢鐵,兒女長大各自分飛,不肯住老房子,老頭子老太婆搬去老人公寓。上億的美國人一生就平白為銀行、建築商、汽車公司、石油公司、鋼鐵業效力,樂歪了那批大公司的CEO。

五萬會員 四百五十輛車

費城的汽車分享俱樂部,會員五萬人,俱樂部旗下的車輛,約四百五十多輛就足以應付。如果這五萬會員,個個買私家車,在費城一地,就多賣出四萬九千五百多輛汽車,驚人的利潤和浪費!四萬多輛汽車,大部分時間停在車庫裡長鏽,或是滿處亂開。如果大家都放棄不實的美國夢,接受合作分享的觀念,加上調配得宜,不到五百輛汽車就夠五萬人用。有位派到亞洲工作的美國大公司經理,一年才回美國一次,家中空調全年開著,怕室內潮溼東西發霉,大爺反正付得起電費。

現代經濟學者都不同意節約,公認資本主義經濟的蓬勃,建立在瘋狂消費和浪費的基礎上,但這個世界快沒得可浪費的了。

難道年輕的提姆小子已經開悟了,懂得節約?不是,他只是被「窮」給逼的。美國整體經濟陷入大危機,人人鬧窮,開始精打細算的人增多。等金融海嘯過去,美國人可能又故態復萌。全世界應當譴責美國,大家努力節省能源,不是省下來供你們浪費的。

從恐龍的興亡史可以預言,最浪費的動物將以最快的速度變成化石。或許對付金融海嘯最好的方法是重新省思,有必要那槎生活嗎?

【2008/11/20 聯合報】

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