在生物學與醫學研究中,HeLa細胞是指源自一名美國婦女的子宮頸癌
細胞的細胞。這名美國婦女名叫Henrietta Lacks,於1951年死於癌症。
本來為了讓Lacks保持匿名,此細胞株宣稱是依「Helen Lane」命名。

HeLa細胞株被George Gey 分送給眾研究單位(而未通知Lacks本人也未
得到她的許可),因用作癌症研究而廣為流傳。至今已被視為「不死的」,
也就是說此細胞株(不同於其他人類細胞)不會老死,而且可以不限次數的
分裂下去,而且已被培養出一個不間斷的系列。

此細胞株即使和其他癌細胞相比,增殖依然異常迅速。

此細胞株被用作「model cancer cells」來研究細胞信號傳導(cellular signal
transduction)。
目前已經證實HeLa細胞株難以控制。此細胞株有時會污染同一實驗室
的其他細胞培養環境(cell culture),進而影響生物研究。由於研
究人員很少檢查已確立的細胞株的本質和純粹度,因此污染的程度不
明。據說有相當數目的「人造」細胞株其實是HeLa細胞株,也就是說
原來的細胞株被一群受到HeLa細胞株污染的快速增殖細胞淹沒了。

有的學者已經認為此細胞株其實是一新的品種,因為此細胞株能自行
繁殖和散佈。在1991年此細胞株被命名為「Helacyton gartleri」。
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