紐約檢察長史匹哲針對洛杉磯網路公司Intermix媒體公司,非法向上百萬名電腦用戶散布間諜程式(spyware)和廣告軟體(adware)提出告訴。史匹哲辦公室稱,這次行動為美國史上規模最大的掃蕩行動。

史匹哲辦公室說,六個月明查暗訪後發現,Intermix在不告知用戶或提供誤導訊息的情況下,擅自利用至少10個不同網站,將間諜程式和廣告軟體下載到電腦用戶的終端。檢調單位表示,Intermix還極力隱藏這些間諜程式和廣告軟體,希望不被電腦用戶發現。

這類軟體已成為電腦用戶致命傷。間諜程式軟體會監視用戶的網路活動,並可能將用戶資料透過網路暗中寄送給行銷業者,甚至不法人士。廣告軟體則會入侵正在瀏覽特定網站的用戶電腦,或者引來彈出式廣告(pop-up ads)。

史匹哲估計約光是紐約一地,就有約370萬的程式軟體透過Intermix被下載到紐約客的電腦裡,至於美國其他各州的軟體數目更上百萬。

這項訴訟以紐約商業法令和普通法規為法源依據,前者禁止非法廣告和欺瞞式商業行為,後者禁止入侵個人財物。

紐約檢調單位計畫對Intermix祭出法庭禁令,禁止該公司私自對個人電腦用戶安裝程式軟體,促使Intermix為經由此種軟體所獲得的非法利益負責並放棄這些既得利益,同時要求他們繳交罰款。根據美國商業法規,史匹哲可要求Intermix就每一違規事項提出500美元的罰款。

Intermix隨後在書面聲明中說,「希望能(和檢調單位)就此事達成適當且友善的解決。」並表示,這些被起訴的「策略和生意」其實並非該公司目前主要的經營項目。

Intermix兩周前即主動向美國證券交易委員會(SEC)披露史匹哲正的檢調行動。

他們當時表示「正在收斂」下載程式軟體的生意,並說在面臨檢調單位調查的同時,會停止散布非法軟體。

不過訴訟消息的曝光仍使Inter-mix股價在美國股市暴跌83美分,跌幅17%,截至下午四時為止收在3.97美元。

【2005/04/30 聯合報】 @ http://udn.com

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