當二十四小時環繞地球十六次之際,你如何每日朝麥加祈禱五次?這是馬來西亞當局準備第一次送人上太空時,面臨的諸多難題之一。

其他問題包括:在無重力狀態下,如何維持祈禱姿勢?如何確保吃到唯有符合伊斯蘭教律製成的冷凍乾燥食品?如何進行崇拜前的沐浴淨身?這些問題都有解,因為一群伊斯蘭學者、科學家費時逾一年,擬定了穆斯林太空人行為指導方針。

英國泰晤士報報導,俄羅斯為與馬國達成一宗利益豐厚的武器交易,邀請一位馬來西亞人參與太空任務,這名大馬第一位太空人訂十月前往國際太空站。

馬國政府雖將這趟太空行視為值得慶賀的里程碑,不過宗教學者對於穆斯林如何在太空之旅中奉行宗教規儀大感質疑。要將創立於七世紀沙漠中的宗教與二十一世紀的太空之旅調和,絕非易事,因為太空站以時速兩萬七千四百公里的速度繞行地球,使得麥加的方位不斷變動。

伊斯蘭教以日升日落決定每天五次的祈禱,在一天繞行地球軌道十六次的情形下,穆斯林太空人在二十四小時中應祈禱八十次之多。用水也是問題,在太空中,水是珍貴物資,但是穆斯林在祈禱前都須淨身。此外,伊斯蘭神聖的齋戒月正好碰上太空任務期間,穆斯林理應白天禁食,但是在太空中,什麼是白晝?

迄今只有兩名穆斯林上過太空:一九八五年隨同美國發現號太空梭上太空的沙烏地阿拉伯薩爾曼親王,以及去年前往國際太空站的伊朗裔美籍太空觀光客安薩里。

可選擇先在太空禁食或補守齋戒

馬來西亞則堅持伊斯蘭的信條在任何情形、時空下都必須遵行,大馬伊斯蘭發展部主管拉曼說:「國際太空站與地球的情況差異,不應成為太空人履行穆斯林義務的障礙。」

在一萬名搶著當大馬首位太空人中,有兩位競爭者脫穎而出,最後勝出者將被告知可自行選擇在太空中禁食或返回地球後補守齋戒;如果太空人懷疑所提供的食物不合乎教律,他吃喝的程度唯應達及止餓。至於朝麥加祈禱,指導方針則有些規避,它表示,「根據太空人的能力」,應行禮如儀。

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