古董收藏有新花樣,舊款電腦逐漸形成市場。隨著電腦不斷推陳出新,舊電腦對許多人而言不過是落伍之物,但慢慢有愈來愈多人開始收藏「舊瓶新酒」電腦,這些人將之視為重要紀念物,甚至有人把它們當作不錯的投資標的物。

三十八歲的薩藍.伊斯梅爾開始收購舊電腦、老印表機及電腦相關零組件已有數年歷史,收藏量從一個後車廂到滿滿一個能停三輛汽車的車庫,現在擴增到塞滿一座占地約一二六坪的倉庫。薩藍當初在跳蚤市場以每台五美元的價格收購舊電腦,他說,這一年至一年半以來,價格走勢呈大幅上揚,這是舊電腦成為有錢人新收藏標的之跡象,以往只有呆子和有收集癖的人才會收藏舊電腦。

薩藍最近讓一台有二十五年歷史的Xerox Star重生,而目前他最驕傲的收藏是一台AppleLisa,這是最早期的電腦之一,在一九八三年上市,他已為這台電腦安裝了當前標準的圖形介面。這樣的「舊瓶新酒」電腦每台能賣到逾一萬美元。

為美國太空總署(NASA)做3D模擬的一家公司之老闆布魯斯.丹蒙在北加州一處還養了豬的舊穀倉堆放著超級電腦Cray 1、一九七三年問世的微電腦Xerox Alto、蘋果早期電腦等收藏。四十五歲的布魯斯表示,他之所以對這些東西著迷,是因為它們是活的歷史,尤其如果還能用的話,這些電腦是二十一世紀影響人類生活最鉅的發明。

布魯斯的「數位穀倉」對外開放,只要預約就能前來參觀。

伊凡.柯布蘭茲指出,自從晚近電腦多採用Windows軟體和英特爾處理器(這種電腦被稱作Wintel),使得電腦看起來都很像,陳年電腦就顯得有特色。

就像其它嗜好,收藏陳年電腦的科技愛好者透過在網站上搜尋標的物、參加電腦交換集會、靠口耳相傳等方式來收集稀有的陳年電腦,這樣的舊電腦之賣價落差大,有賣幾塊美金的,也有賣到數千、數萬美元的。

私人收藏風氣漸起也對收藏舊電腦的博物館產生排擠作用。位於加州的電腦歷史博物館的館長杜爾表示,要收購到特定款的舊電腦變得非常困難,這些電腦現在是愈來愈值錢了。

有些收藏家為自己的收藏架設網站,比如矽谷軟體工程師艾瑞克.克萊。他最驕傲的收藏是一九七一年份的Kenbak-1,幾年前他以二千五百美元購得,據說至今已漲四倍。

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