網際網路發展近四十年才有今天的規模,但美國和歐洲的政府與大學正在積極構思,要廢掉現有的網際網路,從頭另建新網。

這點子聽來有點不可思議,甚至荒謬,但自從洛杉磯加州大學教授克蘭洛克首創封包交換理論,奠定網際網路連結的基礎,並在一九六九年首度協助完成兩部機器交換資料以來,網際網路安全江河日下,機動性愈來愈差,傳訊效率逐漸降低,資料儲存成本日貴,整個系統不勝負荷,各方面痼疾纏身,能撐到現在已是奇蹟。許多人相信,白板構思—重新思考網際網路的根本結構,包括換掉目前使用的連結設備,重寫軟體,才是解決所有問題的根本辦法。

電腦網路是一九七○和一九八○年代,由學術界實驗人員根據互信原則構築,他們大多彼此認識,因此讓共用網路保持開放和彈性,這也是促使網路迅速成長的主因。但網路日益擴大,信任原則也為心懷不軌的垃圾電郵和駭客所趁,且當初網路設計者是假定電腦都安置在固定地方,想不到後來出現無線上網的筆記型電腦、個人數位助理和其他各種機動裝置。

多年來專家一直想法改善系統來支援機動性並加強安全,卻弄得情況更複雜,影響網路效能,更害自己縛手束腳,無助於保障安全。

美國「國家科學基金會」有意營造一套實驗研究網路,叫「全球網路革新環境」(GENI),正在透過其「未來網路設計」(FIND)方案資助多所大學共襄盛舉。國防部和其他政府機構也在探索,麻省理工學院、史丹福、普林斯頓、卡內基美隆和羅格斯等大學,則分頭各自發展這種計畫。歐洲聯盟也透過其「未來網路研究實驗」(FIRE)方案,資助這方面的研究。

研究還在初期階段,至少還得再等十至十五年才可能有結果。建成後,希望有十年的生命周期。至於錢的問題,美國國科會的新網計畫可能須費三億五千萬美元(約台幣一百一十六億元),政府、大學和企業的個別計畫可能要各花三億美元,更換現有軟體和硬體也得數十億美元。

【2007/04/15 聯合報】

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