美國考古學家從六千八百萬年前的暴龍化石分離出些微的殘餘軟組織,發現恐龍與鳥類的蛋白質排列高度類似,進一步證實兩者演化上的密切關係。

科學家早已懷疑鳥類是從恐龍演化而來,可是一直找不到恐龍的軟組織來證明這種關連。北卡羅來納州立大學考古學系助理教授史威哲表示,她從二○○三年在蒙大拿州發現的一根暴龍腿骨,從化石裡面找到一些軟組織,送交「貝斯以色列女執事醫學院」生化專家阿薩拉檢驗,花了將近一年半,終於為膠質蛋白質內的氨基酸排序成功,進行DNA分析。阿薩拉檢驗結果證實,暴龍股骨確實含有膠質成分。

研究團隊將暴龍蛋白質排列與現代多種物種相比,發覺與雞的相似度最高,與青蛙及蠑螈也有一定的相似程度。

這項研究有助於確定鳥類是從恐龍演化出來的理論,也可能改變人類對保存化石的想法,並為化石研究開啟新的途徑。從化石擷取分子資料並加以分析,將可以確認化石生物和現存生物之間的關係,以及沒有留下後代的不同生物群體的關係。

科學界一直認為蛋白質之類的有機物質無法歷經百萬年仍保存下來,而且化石程序會摧毀任何原來物質,可是上述發現顯示遠古時代的蛋白質仍能為幾千萬年前的生物提供基因線索。

現在考古學家可能必須更深入地層挖掘,以尋找沒有被地下水和生物破壞的樣本。

全站熱搜

砂山 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()